Désir d’infini


Telerama 3 juillet 2013

Des chiffres, des univers et des hommes

www.telerama.fr 3 juillet 2013
desir-infiniL’infini existe-t-il ? L’astrophysicien Trinh Xuan Thuan retrace avec clarté l’aventure scientifique de cette question. Si nos certitudes sont ici au supplice, l’esprit, lui, respire.

 

« La cosmologie moderne a réenchanté le monde », annonce l’astrophysicien Trinh Xuan Thuan, en nous embarquant dans une odyssée faramineuse. Depuis les premières fractions de seconde après le big bang jusqu’à ce jour. De la contemplation d’un tournesol à la hiérarchie sans fin d’infinis du mathématicien Cantor. Des sphères cristallines de Ptolémée aux univers-bulles de la théorie inflationnaire. En passant par la bibliothèque de Babel de Borges, l’hôtel Infinité de Hilbert ou les toiles de Seurat… Vietnamo-américain et francophone, découvreur de Zwicky 18, benjamine des galaxies connues, Trinh Xuan Thuan explique (presque) tout sur la théorie de la relativité en décrivant le parcours d’une bille sur une nappe froissée ! Son talent pour la vulgarisation scientifique lui a valu le prix Kalinga de l’Unesco.

 

Vers l'infini et l'au-delà - Podcast - Les Matins de France Culture | Trinh Xuan Thuan - Revue de Presse | Scoop.it

Pour décrire l’infini, il y a plusieurs moyens. Le plus employé, le plus populaire : le cinéma et entre autre ce grand classique, Les Survivants de l’Infini (1955) de Joseph Newman qu’on a sûrement tous dans un creux de nos souvenirs. On y voit des habitants de la planète Metaluna qui débarquent sur Terre pour trouver l’uranium qui leur permettra de résister aux attaques des habitants de la planète Zahgon.

Maintenant, pour parler de l’infini, il y a un autre moyen : le dernier ouvrage de Trinh Xuan Thuan, que ses élèves de l’Université de Charlottesville surnomment TXT. Cet astrophysicien, qui avait montré précédemment ses talents de pédagogue notamment dans La mélodie secrète (Folio Essais – 1991), Les voies de la lumières (Folio essais, 2008) ou encore Le cosmos et le lotus (Albin Michel, 2011), tente dans son dernier essai de nous raconter l’infini.

Désir d’infini. Des chiffres, des univers et des hommes

Désir d'infini. Des chiffres, des univers et des hommes | Trinh Xuan Thuan - Revue de Presse | Scoop.it

L’infini existe-t-il ? L’astrophysicien Trinh Xuan Thuan retrace avec clarté l’aventure scientifique de cette question. Si nos certitudes sont ici au supplice, l’esprit, lui, respire.

« La cosmologie moderne a réenchanté le monde », annonce l’astrophysicien Trinh Xuan Thuan, en nous embarquant dans une odyssée faramineuse. Depuis les premières fractions de seconde après le big bang jusqu’à ce jour. De la contemplation d’un tournesol à la hiérarchie sans fin d’infinis du mathématicien Cantor. Des sphères cristallines de Ptolémée aux univers-bulles de la théorie inflationnaire. En passant par la bibliothèque de Babel de Borges, l’hôtel Infinité de Hilbert ou les toiles de Seurat… Vietnamo-américain et francophone, découvreur de Zwicky 18, benjamine des galaxies connues, Trinh Xuan Thuan explique (presque) tout sur la théorie de la relativité en décrivant le parcours d’une bille sur une nappe froissée ! Son talent pour la vulgarisation scientifique lui a valu le prix Kalinga de l’Unesco.

Les frontières de l’infini / France Inter (podcast radio)

Les frontières de l'infini  / France Inter (podcast radio) | Trinh Xuan Thuan - Revue de Presse | Scoop.it

Les questions sur l’infini se posent à chacun, partout et depuis tout temps dans des domaines aussi variés que  l’art, les mathématiques, la cosmologie ou la religion …. L’infini, comme l’éternel, l’incommensurable, nous fascine, nous obsède même.

Des artistes comme Escher, des écrivains comme Borges ont tenté de les représenter mais c’est Georg Cantor qui assoit fermement l’infini dans le paysage des mathématiques en dévoilant ses propriétés étranges et magiques.

Mais il en est un qui soulève le plus d’interrogation sur sa finitude ou son infinitude : l’Univers. Quelles questions éthiques, morales, théologiques sous-tend une conception finie ou infinie de l’Univers ? Et si son infini passait par une infinie de multivers ?

Nous recevons l’astrophysicien Trinh Xuan Thuan.

EDITIONS FAYARD – Désir d’infini

EDITIONS FAYARD - Désir d'infini | Trinh Xuan Thuan - Revue de Presse | Scoop.it

L’infini est le sujet le plus vaste que l’imagination puisse embrasser. Il a de tout temps fasciné les hommes, qu’ils soient artistes, philosophes ou scientifiques. Mais l’infini se manifeste-t-il vraiment dans la réalité physique, ou est-il seulement un concept de notre imagination, comme le pensait Aristote ?
Des artistes comme Escher, des écrivains comme Borges ont tenté de le représenter, mais c’est Georg Cantor qui assoit fermement l’infini dans le paysage des mathématiques et nous dévoile ses propriétés étranges et magiques…

Le SUD-OUEST : L’astrophysicien Trinh Xuan Thuan a Biarritz

L’astrophysicien américain d’origine vietnamienne Trinh Xuan Thuan, qui vient de publier « Le désir d’infini, des chiffres, des univers et des hommes » (Fayard), après avoir signé plusieurs succès de librairie dont « Le cosmos et le lotus », « L’infini dans la paume de la main » (avec Matthieu Ricard), « La mélodie secrète », passe actuellement quelques jours à Biarritz.

A cette occasion, ce francophone et francophile de cœur, anime quelques séances de dédicaces, comme il y a quelques jours chez Mollat à Bordeaux.

Il découvre la région et rédige aussi quelques articles au calme.

Vulgarisateur né, ce chercheur qui enseigne l’astronomie à l’Université de Virginie à Charlottesville, et collabore à l’Institut d’astrophysique de Paris, prépare déjà son prochain livre qui traitera de la science et de la poésie.

Trinh Xuan Thuan’s insight:

via http://www.sudouest.fr/2013/06/29/l-astrophysicien-trinh-xuan-thuan-a-biarritz-1101092-4037.php