Le destin de l’Univers. Le big bang et après.

4ème de couverture

Il y a quelque quinze milliards d’années, une explosion fulgurante, le big bang, donne naissance à l’univers, à l’espace et au temps. Depuis, sans relâche, se poursuit l’ascension vers la complexité. À partir du vide microscopique initial s’est tissée une immense tapisserie cosmique. Des centaines de milliards de galaxies, peuplées chacune de centaines de milliards d’étoiles, composent un fantastique ballet. Perdue dans un petit coin de notre galaxie, la Voie lactée, une étoile, notre Soleil, dispense généreusement sa chaleur aux neuf planètes qui l’entourent.

Sur l’une d’entre elles, la Terre, il a permis d’éveiller et d’entretenir la vie. En racontant la création, l’expansion et le devenir de l’univers, l’astrophysicien Trinh Xuan Thuan nous rappelle que l’homme n’est que poussière d’étoiles.

h4>Table des Matières

I HISTOIRES D'UNIVERS
14 Dieux du ciel!
16 Le «miracle grec»
18 Dieu et les anges
20 Copernic et l'avènement du roi Soleil
22 Tycho Brahe ou le ciel imparfait
24 Galilée et la Lune
26 Newton et la gravitation universelle
28 Petit homme
II LE ROYAUME DES GALAXIES
32 Des yeux gigantesques
34 La conquête de l'invisible 36 Lumière!
38 Soleil déchu
40 La Voie lactée dans tous ses états : en lumière radio
42 ... En lumière infrarouge
44 ... En lumière visible et X
46 L'univers est-il fini?
48 Typologie galactique
50 Rencontres intergalactiques
52 Le quasar, aux confins de l'univers
54 Irrésistible trou noir
56 Ballet cosmique
-58 Cosmos
III LE BIG BANG
62 Le mystère de la nuit noire
64 Un espace en perpétuelle expansion
66 La lumière fossile
68 La musique de la création
70 Des graines de galaxies
72 Matière et antimatière
74 Protons et neutrons
76 Du big bang aux galaxies
IV DESTINS D'ÉTOILES
80 Pouponnières stellaires
82 Les fureurs du Soleil
84 Humeurs solaires
86 La couronne du roi
88 Fourneaux cosmiques
90 Comment meurt une étoile?
92 La mortelle fulguration des supernovae
94 La lumière du pulsar
96 La gloutonnerie du trou noir
98 Scénario stellaire
100 Alchimie nucléaire
V LA PLANÈTE INVENTÉE
104 Chimies interstellaires
106 Les neuf planètes
108 Le système solaire
110 La planète rouge
112 Le seigneur des anneaux
114 Uranus et Pluton
116 Genèse
118 Quand apparaît la vie
120 Des dinosaures à l'Homo sapiens
122 Improbables Martiens
124 E. T., es-tu là?
126 Conversations interstellaires
128 Le calendrier cosmique
TÉMOIGNAGES ET DOCUMENTS
130 Poésie cosmique
136 Un univers absurde?
142 Les grands mystères de la physique
146 La vie extraterrestre
148 Annexes

Extraits

Pour déchiffrer la mélodie secrète de l'univers, l'homme a toujours tenté d'assembler dans un schéma cohérent des fragments de réalité en apparence aussi disparates que la clarté du jour ou la noirceur de la nuit, les lueurs mauves des levers du soleil ou les feux rougeoyants de ses couchers, ou encore la grande arche blanchâtre qui, les belles nuits d'été, pare la voûte céleste.

Au début du XXe siècle, l'avènement des grands télescopes permet une exploration systématique du ciel.
Notre astre se perd alors parmi les cent milliards d'étoiles de la Voie lactée. Qui se perd à son tour parmi les centaines de milliards de galaxies peuplant l'univers.

L'univers du xxe siècle est celui du big bang. Une majorité de cosmologistes pensent maintenant que l'univers a commencé son existence par une énorme explosion à partir d'un état extrêmement petit, chaud et dense, il y a quinze milliards d'années environ. En moins d'un demi-siècle, l'univers statique de Newton est devenu dynamique, en expansion, empli de mouvement et de violence.

Tout comme l'univers, les étoiles ont perdu leur immuabilité aristotélicienne. Elles ont acquis une histoire : elles naissent, vivent et meurent. Leur histoire nous concerne au plus haut point puisqu'elle débouche sur la nôtre. Nous ne sommes que des poussières d'étoiles.

Sur la planète bleue, la nature joue la carte de la vie. Parmi les mille et une espèces animales et végétales qui l'ont peuplée, l'homme, pourtant capable de s'émerveiller devant la beauté et l'harmonie de l'univers, met aujourd'hui en péril l'équilibre écologique de la biosphère. Qu'il prenne bien soin de sa planète... un ailleurs habitable dans le vaste univers sera difficile à trouver.

Editions

- Collection Decouvertes Gallimard (1992)
- American edition: The Birth of the Universe: the Big Bang and After, Discoveries Collection
(Harry N. Abrams, Inc: New York) (1993)
- German edition: Die Geburt des Universums: abenteuer geschichte (Ravensburger, Munich)
(1993)
- English edition: The Changing Universe: Big Bang and After, New Horizons Collection
(Thames and Hudson, London) (1993)
- Chinese edition, China Times Publishing Company (1993)
- Swedish edition: Universums historia: Big Bang och efterat (En Varld av Vetande, Berghs)
(1994)
- Italian edition (1994)
- Japanese edition (1995)
- Korean edition (1995)
- Dutch edition: De geschiedenis van het universum (Fibula Pharos) (1995)
- Slovenian edition (1996)
- Russian edition, Editions AST (2002)
- Chinese Edition, Century Publishing of Shanghai (2003)
– Portugese Edition, Quimera Editores (2004)