La plénitude du vide

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4ème de couverture

Que ce soit à l’échelle du cosmos, avec le fameux « vide intersidéral», ou à celui de l’atome, l’existence et même l’omniprésence du vide est pour l’esprit moderne une évidence. On a du mal à s’imaginer que cette idée a pourtant mis des millénaires à s’imposer, philosophes et scientifiques, d’Aristote à Descartes, s’attachant à nier l’existence du vide. Et certes, puisque le vide n’est rien, comment pourrait-il exister ?

Partant de l’histoire passionnante de l’invention du zéro en arithmétique, le célèbre astrophysicien Trinh Xuan Thuan retrace pour nous, dans ce livre très pédagogique, l’extraordinaire odyssée du vide, depuis les origines jusqu’à la naissance de la science expérimentale moderne avec Galilée et Pascal, et de là vers la physique contemporaine, telle que décrite par les théories de la relativité et de la mécanique quantique. Celle-ci a montré que le vide n’est pas un néant inerte, puisque que des particules éphémères, comme le boson de Higgs, peuvent en émerger. Cette « fécondité du vide », que l’on découvre aujourd’hui, rejoint en partie les intuitions des traditions taoïstes et bouddhistes, comme le montre l’auteur à la fin de son ouvrage.